Phnom Tamao Wildlife Rescue Centre to ośrodek powołany do ratowania niedźwiedzi malajskich (sun bear), zagrożonych wyginięciem. Działania członków centrum ratowniczego pozwalają zwierzętom odnaleźć zdrowie, bezpieczeństwo i spokój.

Kambodża | Niedźwiedź malajski jest najmniejszym gatunkiem niedźwiedzia na świecie
Kambodża | Niedźwiedź malajski jest najmniejszym gatunkiem niedźwiedzia na świecie (by neilt )

W 1997 roku na terenie ośrodku było tylko sześć niedźwiedzi, teraz jest ich 118. Niedźwiedzie trafiają do centrum w różnych okolicznościach, czasami są osierocane przez matkę, czasami ludzie znajdują je w sidłach czy potrzaskach. Często są tak okaleczone, że pracownicy ośrodka muszą dokonywać poważnych operacji i amputacji.

Osierocenia szczeniąt zdarzają się dosyć często. Dorosłe niedźwiedzie są zabijane przez ludzi, następnie ich łapy są sprzedawane do Wietnamu i tam wykorzystane do przyrządzania tzw. "zupy z niedźwiedziej łapy". Ten przykry proceder jest w Kambodży surowo potępiany, nadal jednak ma miejsce.

Siem Reap słynie z nieskończonej ilości organizacji pozarządowych, sierocińców oraz ośrodków zajmujących się potrzebującymi, które są nastawione na propagowanie swojej kultury. Chwalebną wizytówką owych działań jest coroczna parada gigantycznych kukiełek.

Kambodża | 25 lutego ulice Siem Reap opanowały przedziwne stwory
Kambodża | 25 lutego ulice Siem Reap opanowały przedziwne stwory (by Alicja Nowaczyk )

The Giant Puppet Street Parade to jeden z największych projektów artystycznych realizowanych w Kambodży. Tylko w tegorocznej edycji imprezy wzięło udział aż 450 dzieci, które miały okazję zaprezentować swoje gigantyczne, własnoręcznie zrobione kukły.

Słysząc o paradzie, chyba nikt nie spodziewał się tego, jak bardzo będzie spektakularna. Wczesnym wieczorem 25 lutego na ulicach zawitały olbrzymie podświetlane i ruchome słonie, lamparty, ptaki, a nawet walczący bokserzy.

W prowincji Pailin, znajdującej się około 400 km na zachód od Phnom Penh, niedawno zakończył się trwający od 2 marca Festiwal Kultury Narodowej. Festiwal towarzyszy obchodzonemu od 14 lat Narodowemu Dniu Kultury (3 marca) i ma na celu ożywić i pielęgnować  niezwykłe tradycje kulturowe Kambodży.

Kambodża | Tancerki wykonujące tradycyjny taniec Apsar
Kambodża | Tancerki wykonujące tradycyjny taniec Apsara (by spotter_nl )

Kultura Kambodży jest bogatą mieszanką wpływów, łączącą tradycje płynące z subkontynentu indyjskiego, przywiezione przez imigrantów i przekazywane z pokolenia na pokolenie przez rdzenne plemiona zamieszkujące Królestwo. Mieszanka ta jest zatem niezmiernie bogata i różnorodna.

Według Ministerstwa Kultury i Sztuk Pięknych (MCFA), Dzień Kultury Narodowej jest częścią rządowej misji "zachowania kultury, jej promowania oraz rozwoju działań kulturalnych – szczególnie w miejscach, gdzie żyją rdzenni mieszkańcy, a także zachęcanie do tworzenia nowych form sztuki".

Kambodżę chętnie odwiedzają turyści, których określić można mianem „typowi”, czyli zainteresowani przede wszystkim zabytkami i  rozrywkami  oraz – coraz częściej – tzw. turyści „ekologiczni”, którzy spędzają urlop w sposób zaangażowany, świadomy i aktywny, włączając się w życie lokalnych społeczności i nie szkodząc przyrodzie.

Kambodża | Cambodia Community Based Ecotourism Network (CCBEN), czyli ekoturystyka oparta na społecznościach lokalnych
Kambodża | Cambodia Community Based Ecotourism Network (CCBEN), czyli ekoturystyka oparta na społecznościach lokalnych (by Neil Palmer - CIAT International Center for Tropical Agriculture)

Cambodia Community Based Ecotourism Network (CCBEN) to jedyna w Kambodży sieć ekoturystyczna powołana w celu służenia społeczeństwu pomocą w walce z ubóstwem oraz wspierania i promocji ochrony środowiska.

W prowincji Mondulkiri, w pobliżu granicy z Wietnamem, żyje pustelnicze plemię Bunong. Dzieje tej kambodżańskiej mniejszości etnicznej sięgają 2000 lat.

Kambodża | Czerwona droga prowincji Mondulkiri
Kambodża | Czerwona droga prowincji Mondulkiri (by natfriedman )

27-letni Orm Ly i jego rodzina należą do liczącego 60 osób plemienia, żyjącego we wsi Burang, w pobliżu stolicy prowincji Mondulkiri – Sen Monorom.

Orm Ly i jego rodzina pochodzą z Kambodży. Mężczyzna, jako jeden z niewielu członków plemienia mówi w języku Khmerów i trochę po angielsku. Ludzie plemienia Bunong mają własny, niepisany język, a ich historia i tradycje przekazywane są poprzez rozmowy i opowieści.